Pourquoi Jackie Stewart n’a-t-il jamais piloté pour Ferrari ?

Jackie Stewart est un des pilotes les plus respectés en Formule 1. Triple champion du monde et fer de lance du combat pour plus de sécurité en sport automobile, l’Écossais n’a pourtant jamais croisé la route d’une autre légende de la discipline reine du sport automobile, la Scuderia Ferrari.

En 1965, Jackie Stewart fait ses débuts en Formule 1 chez BRM, comme coéquipier du grand Graham Hill, déjà auréolé d’un titre de champion du monde trois ans auparavant. Et dès son premier Grand Prix, en Afrique du Sud, le jeune pilote écossais marque les esprits en inscrivant le point de la 6ème place.

Il terminera même le championnat pilotes à une probante 3ème place sans oublier de remporter sa première victoire au Grand Prix d’Italie, pour son huitième engagement dans la discipline !

Il ne faudra guère de temps à cet Écossais chauvin pour se faire une place dorée en Formule 1. Dès sa quatrième saison, il rejoint l’écurie Matra dirigée par Ken Tyrrell et remporte le titre de champion du monde des pilotes en 1969.

Il remportera par la suite deux autres titres, en 1971 et 1973, toujours au sein de l’équipe dirigée par Ken Tyrrell qui porte désormais le nom de son directeur.

Mais l’histoire de Jackie Stewart aurait pu être bien différente. Au terme de la saison 1967, le pilote écossais est fortement déçu par son équipe, BRM, dont la H16 ne lui apporte pas satisfaction.

En effet, il ne remportera aucune victoire cette année et ne marquera que 10 points pour accrocher une lointaine 9ème place au championnat du monde des pilotes.

C’est alors que la plus prestigieuse des équipes de Formule 1 s’intéresse à lui. La Scuderia Ferrari aimerait bien recruter ce jeune pilote prometteur pour tenter de se relancer. En effet, l’équipe italienne est au creux de la vague après quelques saisons compliquées.

La mort de Lorenzo Bandini lors du Grand Prix de Monaco 1967 est un électrochoc pour Enzo Ferrari, qui souhaite repartir vers les sommets avec des jeunes pilotes. Il décide donc de contacter Jackie Stewart, comme ce dernier le racontait au journaliste britannique James Robert en 2010.

« Je suis allé rencontrer Enzo Ferrari une fois. Je n’étais pas content de la BRM H16 et Ferrari avait montré un certain intérêt. Comme toute personne qui se rend à Maranello, j’étais énormément impressionné. »

« La rencontre était tellement secrète que le vieil homme m’attendait à la grille quand je suis arrivé. »

Mais Enzo Ferrari avait décidé de courir plusieurs lièvres à la fois. Et ce manque de franchise a fortement déplu à Jackie Stewart, qui ne s’est pas senti en confiance pour signer avec Ferrari.

« Un peu plus tard, je suis allé disputer une course de F2 à Enna et Jacky Ickx m’a demandé si j’allais finalement signer chez Ferrari. »

« Il m’a dit qu’il avait reçu une offre pour la saison prochaine et qu’il voulait avoir mon avis. Je lui ai conseillé d’accepter et, à ce stade, j’ai décidé de ne pas y aller. »

« A l’époque, Ferrari avait la réputation d’avoir ses préférés, mais chaque pilote croyait être le préféré. J’ai réalisé que ce n’était pas comme ça que ça se passerait. »

« Après une poignée de mains, j’avais cru que c’était fait, mais après ce que m’a dit Ickx, Ferrari ne m’inspirait plus confiance. »

Effectivement, pour la saison 1968, Ferrari formera un duo composé de Jacky Ickx et Chris Amon, la plus jeune association pour la Scuderia jusqu’à la paire Charles Leclerc, Carlos Sainz en 2021.

Mais Jackie Stewart, qui remportera donc trois titres de champion du monde après cet épisode, garde peut-être un petit regret dans sa carrière.

« Piloter pour Ferrari est quelque chose qui manque à mon CV, et que j’aurais apprécié. Mais pas dans ces circonstances là. » conclut ainsi l’Écossais.

Une réflexion sur “Pourquoi Jackie Stewart n’a-t-il jamais piloté pour Ferrari ?

Répondre à Hannibal Annuler la réponse.

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.